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Febbre con trombocitopenia associata a un nuovo Bunyavirus


Una accresciuta sorveglianza della malattia febbrile acuta in Cina dal 2009 ha portato all’identificazione di una sindrome grave di febbre con trombocitopenia da causa ignota.

L’infezione con Anaplasma phagocytophilum è stata proposta come causa, ma l’agente patogeno non è stato individuato in molti pazienti con test di laboratorio.

Uno studio ha raccolto campioni di sangue da pazienti con sindrome grave di febbre con trombocitopenia in 6 province cinesi, e questi campioni sono stati utilizzati per isolare il patogeno causa della sindrome con inoculazione di colture cellulari e per l’identificazione del RNA virale con saggi di PCR ( polymerase-chain-reaction ).

Il patogeno è stato caratterizzato in microscopia elettronica e mediante sequenziamento dell’acido nucleico.

Saggio di immunoassorbimento enzimatico ( ELISA ), saggio di immunofluorescenza indiretta e test di neutralizzazione sono stati utilizzati per analizzare il livello di anticorpi specifici per il virus nei campioni sierici dei pazienti.

È stato isolato un nuovo virus, denominato Bunyavirus, da pazienti presentatisi con febbre, trombocitopenia, leucocitopenia e disfunzione multiorgano.

L’analisi della sequenza del RNA ha rivelato che il virus è un nuovo membro del genere Flebovirus della famiglia Bunyaviridae, mentre l’analisi al microscopio elettronico ha mostrato virioni con le caratteristiche morfologiche di un Bunyavirus.

La presenza del virus è stata confermata in 171 pazienti con sindrome grave di febbre con trombocitopenia da 6 province mediante identificazione del RNA, anticorpi specifici contro il virus nel sangue, o entrambi.

I saggi sierologici hanno messo in luce una risposta immune specifica per il virus in tutte e 35 le coppie di campioni di siero raccolte dai pazienti durante la fase acuta e quella di convalescenza della malattia.

In conclusione, un nuovo Flebovirus è stato identificato in pazienti con un malattia potenzialmente fatale associata a febbre e trombocitopenia in Cina. ( Xagena2011 )

Yu XJ et al., N Engl J Med 2011; 364: 1523-1532


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